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Lo Que Necesitas Saber Sobre Video Mapping

video mapping

En este monográfico vamos a profundizar en una de las técnicas de producción audiovisual que más de moda está y que permite conseguir algunos de los resultados más impactantes y emocionantes dentro del mundo audiovisual: El video mapping.

Historia del Video Mapping

El Video Mapping y DisneyLand

La primera aparición de las proyecciones en superficies no planas probablemente ocurrió en 1969, cuando Disneylandia abrió la atracción “La mansión embrujada”.

Grabaron a los cantantes en una película de 16mm y la utilizaron en un proyector para proyectarla en los bustos tridimensionales, los cuales tenían las caras de los cantantes. Al hacer esto, daba la sensación de que las cabezas estaban animadas.

Más adelante en la atracción se hizo lo mismo con “Madame Leota”. Un molde del rostro estaba encapsulado dentro de una bola de cristal. Había una grabación que se reproducía en el molde.

En los 80 el sistema tuvo una actualización, donde se comenzaría a utilizar vídeo digital en un disco láser en vez de un film, los cuales tenían la tendencia a romperse. En vez de tener la imagen siendo proyectada desde el exterior del rostro, ahora la grabación era proyectada desde el interior del rostro. Esto significa que el proyecto podía ser ocultado de la vista del público.

Michael Naimark

En 1980 Michael Naimark creó una instalación de arte que utilizaba mapeo de proyección. Acomodó un cuarto con muchos objetos físicos y dos actores. Puso una cámara de 16mm en una plataforma rotatoria en el medio de la habitación.

Mientras que la cámara iba girando sobre su propio eje, los dos actores iban interactuando con los objetos en la habitación.

Entonces el proyector era reemplazado con otro que reproducía un bucle de clips. Este proyector también estaba ubicado en una plataforma rotatoria para que las proyecciones estuvieran en el mismo sitio que las proyecciones anteriores.

Posteriormente el cuarto era rociado con spray blanco, con todos los objetos en su lugar, para que pudiera funcionar como una pantalla.

En la proyección, todos los objetos eran percibidos como si fueran completamente tangibles, excepto por los actores que se veían planos, porque no estaban presentes en el escenario.

La Oficina del futuro

Los estudiantes de la universidad de Carolina del Norte tuvieron un concepto en 1998 donde conectaban oficinas distantes entre sí, al proyectarlas de forma virtual.

Para lograr esto, querían utilizar una cámara de profundidad y una cámara normal para grabar primero la oficina remota.

Luego, con el uso de múltiples proyectores, la oficina sería proyectada en otra localización. Esto también capturaba la posición del espectador para ajustar la imagen proyectada en base a la perspectiva.

Para ese entonces no se conocía el nombre de mapeo de proyecciones, por lo que a todo esto se le otorgó el nombre de Realidad Aumentada Espacial. 

El Video Mapping a Principios del Siglo 21

El arte del vídeo mapping comenzó a ser una técnica más aceptada en el comienzo del siglo 21, donde muchos más artistas comenzaron a utilizar proyecciones en superficies no planas.

Un gran ejemplo de esto es la banda Gorillaz, cuyos personajes son ficticios, por lo que hacer presentaciones con personas reales no era algo posibles.

Sin embargo, utilizaron un tipo de mapeo de proyección o vídeo mapping para poder hacer sus conciertos.

Lo mejor de todo esto es que las proyecciones interactuaban con los otros artistas reales en el escenario, lo cual le daba un aspecto mucho más realista.

Concierto de Gorillaz con Madonna.

Usos del Video Mapping

El vídeo mapping en la forma en la que lo conocemos actualmente ha existido desde tan solo unos 10 ó 15 años aproximadamente.

Ha sido especialmente en los últimos que esta técnica ha sido ampliamente utilizada por diversos usuarios para una gran diversidad de proyectos. Estos proyectos pueden ser agrupados en cuatro categorías principales:

  • Presentaciones comerciales
  • Representaciones musicales
  • Festivales
  • Proyectos artísticos abstractos

El vídeo mapping comenzó como un arte, pero con tantas cosas en el mundo creativo, era de esperarse que llegara a usarse en proyectos comerciales, especialmente con el éxito que ha tenido en proyectos no comerciales.

Así ha pasado con el mapeo de proyecciones. Puede ser visto en edificios, vehículos, festivales, conciertos en vivo, ropa y prácticamente cualquier cosa que te puedas imaginar.

Es una técnica que, en parte no es tan complicada como uno podría pensar, pero debido a la distinta naturaleza de cada proyecto, la ejecución va a variar completamente.

Abajo hay varios ejemplos que utilizan el vídeo mapping – mapeo de proyecciones.

Video Mapping Hardware

Hay dos tipos de hardware que son de suma importancia en el video mapping. Uno son los dispositivos de entradas y los otros de salida. Este último viene a ser el proyector.

Proyector

La parte más importante del hardware es el proyector. Este es el dispositivo que, como tal, proyecta la imagen en los objetos.

Puede ser un proyector ordinario; no necesariamente debe ser un tipo especial de proyector.

Dependiendo de la superficie y entorno en el que se encuentra el proyecto, haría falta un mejor proyector.

Para habitaciones pequeñas con proyecciones pequeñas, un proyector normal sería más que suficiente. Sin embargo, si tienes planeado proyectar algo en superficies grandes, evidentemente vas a necesitar un proyector que pueda con esa capacidad.

También hace falta tomar en cuenta la distancia; dependiendo de la distancia entre el proyector y la superficie, podrías necesitar un proyector más potente.

En el caso de que la proyección en los objetos se vuelva más complicada, necesitarías distintos proyectores para cubrir la superficie.

Entrada

El dispositivo de entrada puede ser muchas cosas; pero el objetivo de dicho dispositivo es que la imagen pueda ser proyectada a través del proyecto.

En la gran mayoría de las veces el dispositivo de entrada es una laptop, debido a que es el dispositivo más versátil, pero también existen razones para no utilizar una laptop.

Existen otros dispositivos de entrada como los reproductores de DVD, cámaras u otros tipos de reproductores.

Se puede usar cualquier cosa siempre y cuando permita una salida de la imagen a través del proyector.

Audio

Las imágenes utilizadas en el vídeo mapping usualmente vienen acompañadas de música o efectos de sonido para mejorar el efecto.

El dispositivo que reproduzca el audio puede ser el mismo que del de entrada de la imagen, pero de igual forma puede ser un dispositivo independiente.

Por ejemplo, si las imágenes son expuestas para la música por un DJ, este puede tener su propio equipamiento por separado.

De esta forma, el dispositivo que genera las imágenes toma la salida del audio y se unen para crear una animación, y posteriormente es proyectada en conjunto.

Video Mapping Software

Existen muchas opciones de software para el vídeo mapping. Algunos tienen la capacidad de mapear y proyectar distintas formas, mientras que otros son programas profesionales donde los clips, bucles y audio, en conjunto con efectos, pueden ser mapeados.

Y por supuesto, existen los que tienen todo esto y más. A continuación se profundiza en dos tipos de software: Resolume Avenue y MadMapper.

Resolume Arena

Resolume es un software que te brinda un control total sobre las imágenes que produces. Esto puede ser hecho con efectos, transformaciones y combinaciones de clips de videos en una sola salida.

De esta forma, esta herramienta te da todo lo que necesitarías para crear imágenes impresionantes, lo cual obviamente es el objetivo de un buen vídeo mapping.

Este software también te brinda la opción de clips de animación con audio, lo cual hace que las imágenes sean mucho más interesantes debido a la sincronización de lo que se percibe.

La interface del mapeo no es muy intuitiva y por lo mismo puede llevar algo de tiempo realizar el mapeo.

La gran ventaja es que este software te da todo lo que vas a necesitar para poder crear buenas imágenes, incluyendo efectos que te permitirán obtener un buen resultado.

MadMapper

Este pequeño programa es uno de los primeros en el mundo del vídeo mapping.

Es extremadamente fácil de aprender cómo mapear con este programa. Sólo necesitas una fuente, como una imagen o un vídeo, y lo divides en piezas más pequeñas; posteriormente todas esas piezas son mapeadas en un objeto físico.

MadMapper también permite recibir información de otras aplicaciones como Resolume o Modul8.

De esta forma se puede crear algo personalizado con la opción de mapearlos en una superficie más compleja.

Una gran ventaja de MadMapper es que también se le conoce como “El Escáner Espacial”.

Cuando se usa en conjunto con una cámara, MadMapper puede crear una imagen de cómo se vería a través del proyector.

Esto te da la oportunidad de crear el mapeo encima de una imagen sin tener que instalar el proyector. Esto es extremadamente útil en esos casos donde necesitas mapear una localización pero no puedes trasladarte hasta allí por los momentos.

Superficie

Cualquier cosa puede ser utilizada como una superficie para las proyecciones. El único requisito es que pueda reflejar lejos (porque si no, no va a existir ninguna proyección).

Dicho esto, existen ciertas cosas que necesitan ser tomadas en cuenta cuando se está eligiendo el objeto más adecuado para tu proyecto.

El objeto que va a funcionar como una superficie define en gran medida la complejidad del proyecto. Por ejemplo, no es posible cubrir un objeto como un cubo en todos sus lados con sólo un proyector. Hacen falta varios.

Las superficies con colores mates son mejores que aquellas que están pulidas debido a que los colores mates permiten que las proyecciones sean más brillantes.

Con una superficie altamente reflexiva, existe una probabilidad de que se refleje gran parte de la luz y no se pueda ver el objeto bien.

Se puede usar como ejemplo los espejos; los espejos reflejan toda la luz que reciben, pero a la hora de tratar de visualizar el espejo con una fuente de luz fuerte (como una linterna) no se puede ver el espejo.

Muchas superficies pueden ser utilizadas, pero los mejores proyectos de mapeo han sido aquellos que han tenido un objeto con una forma particular, y una animación que acentúa y se aprovecha de la forma de dicho objeto.

Ejemplos de superficies:

Edificios, autos, humanos, maniquíes, zapatos, aviones, frutas, cualquier tipo de figuras geométricas combinadas.

Dificultades y Limitaciones del Video Mapping

Existen tres problemas usuales en el vídeo mapping:

  1. La profundidad del campo, la limitación física de las proyecciones.
  2. La perspectiva, el problema de crear una ilusión que no es real.
  3. Las superficies móviles. Son espectaculares, pero hacen todo mucho más difícil.

Profundidad del campo

Al igual que una cámara, un proyector tiene un área de proyección donde la imagen proyectada está focalizada. Todo lo que está antes o después de esa área se vuelve borroso. La imagen debajo muestra el problema.

En el mundo real, esta limitación técnica puede ser observada en objetos que poseen una gran profundidad, por ejemplo, en el caso varios cubos, donde el cubo del frente (como se puede ver desde el proyector) y el cubo de atrás están distanciados por tres metros de distancia. En este caso sólo la imagen de uno de los dos cubos puede ser focalizada; no es posible enfocar las dos al mismo tiempo.

Solución

Existen dos formas de solucionar este problema.

La primera es utilizar un objeto que no tenga tanta diferencia en su profundidad.

La segunda (la cual probablemente es la solución más viable) es utilizar varios proyectores para superar la limitación de la profundidad del campo.

Con esta última solución, se podría utilizar un proyector para el cubo del frente y otro proyector para el cubo de atrás.

Perspectiva

Cuando el vídeo mapping es utilizado para crear una simulación de algo que realmente no se encuentra en el sitio (sino que es un buen uso de la perspectiva del espectador) existen limitaciones.

El ejemplo para visualizar este problema es mejor cuando proyectas profundidad en una superficie plana. Si proyectaras el interior de un cuarto en una pared, puede verse muy realista hasta que el espectador empieza a moverse hacia los lados.

Cuando hay mucho movimiento, la ilusión pierde su efecto. La perspectiva va variando, por lo que una proyección estática no es suficiente para mantener viva la ilusión.

Abajo hay dos imágenes para visualizar este problema de una mejor manera. Las primeras son cómo deberías de percibir un cubo si estás a la izquierda, frente o derecha del mismo.

El segundo conjunto de imágenes muestran cómo se percibirían las imágenes si no está ajustada la perspectiva del espectador.

Solución

La solución a este problema es el ajustar la proyección a la perspectiva del espectador. El problema con eso es que necesitas saber la posición de dicho espectador y su relación con el objeto, para luego reposicionar la proyección a medida que el espectador se mueve.

Esto sólo funciona si hay un único espectador. Si tienes varios espectadores (como suele ser usualmente en estas presentaciones) no hay una solución a este problema más allá de cambiar la proyección a algo que no estimule el querer cambiar de perspectiva.

Para ver un ejemplo donde la posición del espectador es tomada en cuenta, puedes ver el siguiente video:

Superficies en movimiento

Este problema es parecido al anterior porque también se cambia la relación posicional entre el espectador y el objeto, lo cual cambia la perspectiva.

Pero otro problema que trae esto es que la superficie de la proyección no está siempre en el mismo sitio, y por esto el proyector necesita ser ajustado. Hay dos formas de lograr esto.

La primera es medir la posición de la superficial y luego cambiar la salida del proyector hacia esa localización. Esto puede ser conseguido utilizando una cámara y un software que analiza la posición de la superficie múltiples veces por segundo.

La segunda solución es saber hacia dónde se dirige la superficie. Si por ejemplo usas un robot con un camino predefinido, que sostiene la superficie, sabrás donde va a encontrarse la superficie a medida que vaya pasando el tiempo.

Puedes entonces ir modificando la posición de la proyección siguiendo el patrón del movimiento.

Cuándo Utilizar Vídeo Mapping

Lo cierto es que en el video mapping no existe una audiencia o proyecto específico en el cual usarlo.

Esto se debe a que existe una gran variedad de modos de uso del video mapping, de modo que puedes hacer prácticamente cualquier cosa con esta técnica.

No hay duda que esta técnica va a llamar la atención de muchas personas hacia tu proyecto, porque es un medio muy innovador.

Ya sea que lo uses para dar una animación visual a la música, producir presentaciones o incluso con fines educativos, la naturaleza innata del vídeo mapping es algo intrigante para una gran audiencia.

La pregunta que debes hacerte ahora es: ¿Tienes el tiempo y el dinero para invertir en un proyecto que podría ser costoso?

Crear buenos video mappings y animaciones personalizadas puede ser algo que lleve bastante tiempo y habilidad.

Es algo que tienes que pensár bien antes de llevar a cabo.

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