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Cómo Detectar Artistas Fake: Cómo Analizar sus Datos para Averiguarlo

Puede que seas lo suficientemente experto en Internet como para detectar cuándo tu último seguidor de Twitter es un bot, o reconocer señales de advertencia en un perfil de citas falso. ¿Pero serías capaz de reconocer cuando un artista acumulando streams lo hace de forma fraudulenta? Es más común de lo que crees.

Las fuentes de Rolling Stone estiman que aproximadamente del tres al cuatro por ciento de todas las transmisiones globales son ilegítimas, lo que representaría 300 millones de dólares en ingresos perdidos cada año. Si bien la mayoría de las plataformas de transmisión digital tienen algún tipo de detección de fraude, no hay incentivos suficientes para eliminar el problema por completo. Eric Drott, profesor de la Universidad de Texas en Austin y autor del artículo Streams falsos, Bots de Escucha y Granjas de Click: Falseando Atención en la economía de la música en streaming, encontró esto en su investigación.

“Existe una racionalidad económica en permitir que exista una cierta cantidad de fraude en cualquier tipo de sistema económico, porque los costes de verificar cada transacción serían prohibitivos”, dijo Drott por Zoom.

La “pérdida de ingresos” del streaming de bots solo se pierde en el lado de los artistas, no en el de las plataformas.

Los DSP ganarán la misma cantidad de dinero con el plan de suscripción que usan los bots, o el espacio publicitario si están en un nivel gratuito, pero deja menos dinero sobre la mesa para pagar a los artistas con una base de transmisión legítima. “[El streaming fraudulento] redistribuye cómo se divide el bote de dinero, pero no cambia el tamaño del bote de dinero que Spotify paga a los titulares de derechos”, explica Drott.

Obtener un gran número de transmisiones o un seguimiento masivo en las redes sociales puede ser muy lucrativo para impulsar la carrera de un artista; puede conducir directamente a la atención de los sellos, la inclusión de listas de reproducción, la cobertura de prensa, las ubicaciones de sincronización y más. Pero para los fans, los medios de comunicación y otros afuera de la industria de la música, puede ser un desafío descifrar si estos números se traducen en un interés real fuera de línea y cómo lo hacen.

“Vemos artistas haciendo grandes números en las redes sociales, pasando el rato con Kardashians y todo eso, luego se van de gira y luchan por llenar una sala con capacidad para 200 personas en los principales mercados”, dice John O’Connor, agente de reservas de Songbyrd Music House en Washington DC a medios especializados.

“Prefiero reservar un acto en el que se haya vendido una habitación con entradas de 10 dólares en lugar de un nuevo acto con dos millones de seguidores”. .

T-Pain tuvo una iluminación cuando se dio cuenta de que la mayoría de los números que perseguía no eran reales. Esta comprensión también puede ayudar a los fanáticos a identificar qué es real y qué es artificial al mirar los números.

La verdad puede ser difícil de detectar y es casi imposible estar 100% seguro de cualquier cosa, pero hay algunas señales de alerta y señales de advertencia a tener en cuenta.

Las ciudades en el top no tienen sentido

 

 

Servicios como Spotify y Rolling Stone Top 100 Songs Chart muestran las principales ubicaciones donde se transmiten artistas y canciones. La lista de Rolling Stone mostrará las tres ciudades con mayor transmisión de las 100 mejores canciones del país, y el perfil de Spotify de un artista enumerará las cinco ciudades principales donde la gente escucha, más el número exacto de oyentes.

Aquí hay una prueba: al mirar las estadísticas anteriores, ¿puedes decir cuál de estos resultados parece sospechoso en función de las principales ciudades?

Dado que Rolling Stone solo ofrece estos datos para las 100 canciones más populares del país, debes imaginar que las principales ciudades deberían ser áreas densamente pobladas. Puede haber algunos valores atípicos aquí y allá, pero es muy poco probable que una lista de “ciudades principales” que conste solo de pueblos pequeños ocurra de manera orgánica.

Glendive, Montana, tiene una población estimada de poco más de 5.000 personas, lo que significa que no debería estar ni cerca de la ciudad principal para ninguna de estas canciones, pero apareció en las listas del año pasado más de lo que esperabas (regresa y mira si estás interesado).

Esta es una de las pocas formas en que podemos detectar a un artista ya establecido que puede estar utilizando flujos de bots. Cuando ya tienes una gran cantidad de seguidores reales, es mucho más fácil deslizar los flujos de bots para inflar tus números aún más. Los verdaderos fans que transmiten e interactúan con el contenido enmascararán algunas señales dichas en este artículo.

Con Spotify, deseas buscar números similares en cada ciudad. Tu ciudad número uno podría ser más alta si es tu ciudad natal o tu ciudad universitaria (cualquier conexión personal con una ciudad podría impulsar los streams), pero si hay un aumento masivo para una ciudad en comparación con las otras cuatro en la lista, y no puedes encontrar ninguna explicación de por qué, entonces esa ciudad es potencialmente donde están “ubicadas” las cuentas de bot.

La relación de Spotify es rara

Los oyentes mensuales es una métrica importante, pero es más un recuento pasivo, ya que combina a los fans del artista con personas que los escuchan sin querer (listas de reproducción, la estación de radio de otro artista, etc.).

Los seguidores de Spotify son un recuento activo de usuarios que interactúan intencionalmente con el artista al elegir seguirlos. Debido a la naturaleza de estas mediciones, un artista rara vez va a tener más seguidores que oyentes mensuales, pero la caída entre los dos será mucho más pronunciada si está fingiendo números de transmisión.

El aspecto de una “buena” proporción varía enormemente, pero en general, cuanto más baja, mejor. Aquí hay algunos ejemplos de referencia, de artistas con una base de fans sólida y real de todos los tamaños:

(Oyentes mensuales de Spotify) Artista: Proporción de oyentes mensuales a seguidores

(52M) Drake: 1 a 1

(20M) Kid Cudi: 4 a 1

(14.9M) Kehlani: 3 a 1

(10.5M) Charli XCX: 4 a 1

(3.7M) Freddie Gibbs: 5 a 1

(2.5M) Solange: 2 a 1

(2.1M) Saba: 5 a 1

(1.5M) KennyHoopla: 18 a 1

(1.1M) AG Club: 17 a 1

(992k) Tkay Maidza: 10 a 1

(779k) Deb Never: 16 a 1

(717k) Kenny Mason: 14 a 1

(562k) Nilüfer Yanya: 6 a 1

(483k) Redveil: 11 a 1

(406k) Jean Dawson: 9 a 1

(405k) María Isabel: 13 a 1

(321k) Grip: 23 a 1

(230k) The Blossom: 32 a 1

(212k) Jordana: 21 a 1

(209k) Baby Rose: 5 a 1

(206k) Paris Texas: 26 a 1

(160k) Fana Hues: 16 a 1

(150k) Liv.e: 7 a 1

(101k) Bartees Strange: 7 a 1

(94k) Raissa: 11 a 1

Todos estos son buenos ejemplos de cómo pueden verse las buenas proporciones reales de escucha mensual a seguidor según el tamaño de la base de transmisión. Como puedes ver, comienza con proporciones muy pequeñas, pero hay más variación entre los artistas más pequeños.

Las proporciones más altas se vuelven más comunes, especialmente una vez que te acercas a la marca de un millón de oyentes mensuales o menos. Eso tiene sentido cuando estás comenzando tu carrera y solo tienes un puñado de canciones.

26 a 1 es una gran proporción para un recién llegado como Paris Texas, pero sería menos impresionante para un artista de la talla de Drake. Cada ejemplo incluido representa una buena proporción basada en un recuento de oyentes mensual que refleja fans y oyentes legítimos offline, de artistas con los que es probable que estés familiarizados.

Ten en cuenta estas proporciones de referencia cuando estés cuestionando los números en el perfil de un artista. Una proporción de un solo dígito es muy saludable, al igual que una proporción baja de dos dígitos. Y con artistas de alrededor de 1 millón de oyentes mensuales o menos, cualquier valor por debajo de 50 a 1 no debería hacerte sospechar. Las proporciones significativamente más altas representan una gran cantidad de transmisiones con una mínima participación activa por parte del oyente.

Listas de reproducción sospechosas

El perfil de Spotify de un artista nos dice en qué listas de reproducción son más descubiertos. Puedes ver las 50 listas de reproducción principales (cuando aplique) ordenadas por cuántos oyentes obtuvo el artista en cuestión de la lista de reproducción.

Haz clic en esas listas de reproducción y ve sí parecen sospechosas. La variable principal a verificar son las otras canciones en la lista de reproducción. ¿Son del mismo género? ¿Mismo sonido? ¿Hay un tema común en toda la lista de reproducción o es aleatorio/vago? ¿Tiene sentido que el artista que estás investigando esté en esta lista de reproducción?

Tanto para satisfacer las demandas de las diversas personas que pagan por los bots como para mantener los hábitos de escucha de los bots lo suficientemente realistas como para ayudar a engañar al algoritmo haciéndole creer que son usuarios reales, los servicios de bot a menudo incluirán en una lista de reproducción a varios artistas que les pagaron por las transmisiones esparcidos entre las canciones de éxito que los bots pueden reproduci

Estas listas de reproducción suelen tener una gran cantidad de Me gusta y una gran cantidad de canciones. Si no estás seguro, intenta buscar el creador de la lista de reproducción para ver si es una persona o fuente real. Los curadores legítimos de listas de reproducción se promocionan a sí mismos y deberían aparecer fácilmente en una búsqueda, mientras que un perfil que crea listas de reproducción para que los bots las transmitan tendrá intencionalmente un nombre que no está optimizado para los motores de búsqueda.

Ejemplo de una lista de reproducción sospechosa anterior: el título es vago (la motivación de limpieza significa cosas diferentes para diferentes personas, por lo que cualquier canción podría ir aquí). Gran cantidad de Me gusta y más de 13 horas de duración. La imagen está hecha intencionalmente para parecerse a las que Spotify usa comúnmente, por lo que, de un vistazo rápido, parece una lista de reproducción oficial de Spotify.

Artistas recomendados aleatoriamente

Si se coloca a un artista en estas listas de reproducción sospechosas, los servicios de transmisión tendrán datos terribles para ellos. La mayoría de las plataformas de transmisión tienen alguna versión de la sección “A los fans también les gusta” o “Artistas relacionados” en la página de un artista, y completan esta sección con tus datos.

Cuando escuchas a un artista, el algoritmo ve qué más escuchas, luego lo comparará con lo que otros fanáticos están escuchando y reunirá todos esos datos para encontrar los artistas que tienen más oyentes en común.

Por lo general, esto funciona bien para poner algunos artistas superpuestos en el perfil de cualquier persona con una base de fans legítima. Pero si está utilizando transmisiones de bots, entonces los datos están sesgados hacia lo que los bots también están transmitiendo, que será quien más haya pagado a esos bots para transmitir su música o cualquier éxito aleatorio que también estuviera en la lista de reproducción que transmitieron los bots.

Es poco probable que estos artistas estén relacionados (en cuanto al género) con el artista que pagó por las transmisiones. Esto desecha el algoritmo y llenará la sección sobre un artista con datos completamente no relacionados que deberían destacarse como extraños.

Los seguidores de las redes sociales son principalmente bots

imageimageimageimageAl igual que con la compra de transmisiones para aumentar tu recuento mensual de oyentes, la compra de seguidores de bot se trata principalmente de tener ese gran número junto a tu nombre en el perfil. La mayoría de la gente contará con que simplemente quedarás impresionado por el número y esperarán que eso te induzca a seguirlos también.

Pero en las redes sociales, a diferencia de un conteo mensual de oyentes en Spotify, nada te impide tocar ese gran número y verificar si los perfiles detrás de él parecen reales o no. Es probable que todas las cuentas de redes sociales tengan algunos seguidores de bots pero debería haber algunos bots dispersos entre los perfiles que parecen reales, no de otra manera. Algunas cosas a tener en cuenta en las cuentas que se enumeran en el gráfico anterior.

¿A quién siguen?

Alguien popular puede ser lo suficientemente famoso como para tener más de tres millones de seguidores en Instagram sin seguir a nadie, pero lo más probable es que un artista sobre el que intentas medir la exageración no tenga ese lujo.

La construcción de un seguimiento en línea debe incluir el compromiso y la interacción con los fans, la prensa, otros artistas, etc.,  en algún nivel. A menos que ser “misterioso” y “solitario” sea una parte importante de su imagen, un artista con seguidores de cinco cifras Versus seguidores de dos dígitos tiene algunas preguntas que responder sobre cómo pudieron lograrlo.

Fíjate también si alguien a quien reconoces los sigue. Tanto Instagram como Twitter te dirán si alguien a quien estás siguiendo sigue un perfil. Este punto depende completamente de tus propias redes sociales, pero si sigues a artistas y/o gente de la industria de la música, también podría ser una señal de alerta si un perfil “no es seguido por nadie a quien sigues”. Si otros artistas que te gustan, publicaciones o incluso amigos tuyos siguen a alguien, eso te da al menos alguna prueba de que tienen seguidores reales.

Falta de participación de los fans

Puedes saber rápidamente si un gran número de seguidores en las redes sociales no es real si hay un mínimo de me gusta o comentarios en sus publicaciones. Instagram en particular tiene dos formas más de verificar la participación con publicaciones etiquetadas e Instagram Live.

Los perfiles de IG te permiten comprobar las publicaciones en las que se ha etiquetado a personas y, si un artista tiene seguidores reales, podrás encontrar publicaciones de fans, arte, prensa y más en esta pestaña. Seguidores falsos, y este lugar será yermo.

En cuanto a IG Live, es difícil para los artistas emergentes conseguir fans que se preocupen lo suficiente como para ver su directo, así que si tu nuevo artista favorito sale en directo y el número de espectadores no parece un set de cuarentena de D-Nice, está bien.

Pero nuevamente, si tienen 50,000 seguidores y su participación en IG Live es comparable a la de un niño de tu escuela secundaria que se presenta en vivo un martes por la noche, eso es una señal de alerta.

Sin embargo, existe la posibilidad de que un perfil esté pagando por los me gusta y los comentarios, así como por los seguidores. Si los números de participación coinciden con los números de seguidores, desplázate por los comentarios o las respuestas a las publicaciones de un artista.

Por lo general, los comentarios de los bots son genéricos, ya que en realidad no interactúan con el contenido. Cuando leas los comentarios, piensa si podría aplicarse a algo o si es específico de lo que se publicó. Específicamente en las publicaciones que incluyen fragmentos de audio o canciones, busca respuestas que dejen en claro que el usuario escuchó la publicación, algo que un bot no puede hacer.

Sin valor en la ciudad natal

Una de las mejores formas de avanzar en tu carrera como artista pequeño es causar sensación en tu escena local. Si un artista explota, es poco probable que nadie en la escena local sepa quiénes son. Realiza búsquedas para ver si han hecho algún programa en su ciudad natal antes. Comprueba si tienen colaboraciones con artistas locales. Cuanto más apoyo tengan de la escena local, más probable es que hayan estado trabajando legítimamente para construir una base de fans.

Ese apoyo puede ser tan grande como un espectáculo local agotado, o tan simple como un artista local que reconoces que tuitea el apoyo al artista.

Y sobre el tema de las colaboraciones, asegúrate de que todas la scolaboraciones que tengan sean legítimas. Spotify y los sitios de terceros que suben a Spotify no tienen el tiempo ni la mano de obra para verificar si todas las funciones son reales.

Entonces, algunos artistas han podido jugar con el sistema diciendo que tienen colaboraciones de alto perfil en sus canciones cuando en realidad no las tienen. Wali Da Great es un ejemplo conocido de esto.

Enumerar artistas mucho más famosos como Blueface, Tay-K y Lil Loaded como colaboraciones (a pesar de nunca trabajar con ellos) permitió que sus canciones aparecieran en los perfiles de esos artistas. Una vez que escuchas, es obvio que te han engañado porque el artista destacado no está presente, pero no puedes recuperar tu transmisión. Publicidad gratuita.

No hay boca a bocaimageimage

Cuando intentes averiguar si un artista tiene una base de fans legítima, nunca subestimes el método antiguo: el boca a boca. Si has llegado a este punto del artículo, probablemente te preocupes más por la música que la mayoría y (con suerte) tienes amigos que también lo hacen.

Pregúntales si han oído hablar de un artista por el que sienta curiosidad. Y si es así, ¿cómo les conocistes? Respuestas como “estaban en mi discover semanalmente” o “dejé que soundcloud se reprodujera automáticamente y aparecieron” no son muy útiles.

Busca respuestas que demuestren que un artista ha estado construyendo una base de fans legítimamente como “Los vi abrir en un concierto al que fui el año pasado” o “aparecieron en el álbum de otro artista que realmente me gusta”.

Cualquier cosa que revele algo de humanidad detrás de los números en línea puede ayudar a pintar una imagen más clara.

Una manera fácil de ver si existe el boca a boca en línea: haz una búsqueda rápida en las redes sociales. ¿Hay gente real hablando de este artista? Si no es así, pero aún tienen millones de transmisiones y una gran cantidad de seguidores, es muy probable que esté sucediendo algo extraño.

Un caso de estudio

A continuación, se muestra un ejemplo de cómo comprobar el perfil de Spotify de un artista y sus redes sociales en busca de estas señales de alerta para ver si están inflando sus cifras. En este caso, creo que se están utilizando bots y, sin exponer a nadie, les mostraré por qué creo que sí.

Streaming

Este es un artista de Los Ángeles que lanzó su primera canción a principios de abril. A la izquierda están sus estadísticas de Spotify después de una semana, en la que la canción vio poco más de 22.000 transmisiones de Spotify.

La primera señal que noto es no tener una sola ciudad de E.E.U.U. en su top 5 a pesar de tener su sede en Los Ángeles, así como el salto masivo entre Taichung y New Taipei, casi un aumento del 300% en los oyentes.

La proporción mensual de oyentes a seguidores es de 280 a 1. También aparecen en algunas listas de reproducción sospechosas. A continuación se muestra la lista de reproducción principal en la que se ha presentado su canción.

Una lista de reproducción enorme con casi 100.000 me gusta y casi el valor de un día de canciones. La mitad delantera de la lista de reproducción estaba cargada de éxitos reales, pareciendo una reminiscencia de las listas de Billboard.

La mitad posterior eran artistas más desconocidos de diversos géneros, que es donde se incluyó a nuestro artista en cuestión. ¿Por qué todos estos artistas desconocidos se incluirían en una lista de reproducción que se supone que son todos éxitos?

La cuenta “Brasil Hits” es inusual porque tienen un gran número de seguidores para esta lista de reproducción, pero solo 46 seguidores y un solo dígito siguen en todas sus otras listas de reproducción.

La canción también está en listas de reproducción como “Cooking Hits” (tema vago en el que cualquier canción podría estar), “Surf Music” (no hay canciones de surf en la lista de reproducción) y “Tick Tock Music 2020” (sí, TikTok se deletreaba así, no, esta canción no salió en 2020, y al momento de escribir esto, solo se han hecho 11 videos de TikTok con la canción, 7 de los cuales son de la propia cuenta del artista). Sin embargo, el peor delincuente tiene que ser esta lista de reproducción de rock clásico.

Según la definición de la lista de reproducción, nuestra canción en cuestión es del género equivocado, no es ni mucho menos un clásico y salió 21 años demasiado tarde para calificar. Pero por alguna razón se incluye junto a temas como “Back in Black” y “Baba O’Riley”.

La gran mayoría de las 531 canciones de la lista de reproducción son rock clásico, pero hay un puñado de pistas modernas de pequeños artistas. Es una de las listas de reproducción más altas en las que esta canción ha sido “Discovered On” y con casi 800.000 me gusta.

Al descubrir la canción por primera vez en SoundCloud, ahí la canción ha tenido un gran éxito (más de 80.000 reproducciones). Esto es impresionante para una canción de debut de un artista con solo 115 seguidores en la plataforma. Podría lograrse legítimamente, pero es imposible decirlo con certeza. SoundCloud no ofrece ninguna información fuera de los números.

Sociales

La sección sobre ellos en sus enlaces de Spotify a sus redes sociales (Facebook, IG y Twitter). Su página de Facebook tiene un solo me gusta (Un número fascinante. Sé que Facebook ya no es una herramienta popular para los artistas emergentes, pero si te estás tomando la molestia de crear una página, ¿no podrías al menos tener el me gusta de toda la gente de tu equipo? ¿A tus padres? ¿A alguien?). En Instagram, tienen muchos seguidores, pero las publicaciones oscilaron entre 2k y 3k me gusta y 50-250 comentarios.

Las interacciones en las publicaciones se sienten legítimas, pero son bajas hasta el punto de que creo que los bots han inflado el número de seguidores. Su twitter tiene poco más de 400 seguidores y muy poca interacción con cada publicación.

Tienen muchos tweets con 0 me gusta o retweets, y los demás rondan los 5 me gusta. Su tweet anclado sobre el lanzamiento de la canción (que acumuló más de 22k reproducciones de Spotify en solo una semana) obtuvo 4 me gusta, 2 retweets y ninguna respuesta.

Claramente no hay actividad de bot en su Twitter, pero refuerza la idea de que los seguidores de IG se han inflado. Los artistas en estos días generalmente tienen más seguidores en IG que en Twitter, pero 53k vs 419 es una caída asombrosa, especialmente considerando que parecen usar ambas plataformas con la misma consistencia.

En YouTube, tienen 27 suscriptores y 2 videos. Ambos videos son fragmentos, de menos de un minuto de duración. Uno tiene 214 visualizaciones que no llaman la atención, pero el otro tiene más de 37.000 (similar a los números de Soundcloud, esto es inesperado, pero no fuera de lo posible).

Debajo de ese video hay 9 comentarios. Uno es de la cuenta de la discográfica y otro es de un compañero artista en la discográfica. De los otros 7 comentarios, 4 de ellos son de cuentas que se crearon el 25 de marzo de 2021, solo dos días después del lanzamiento del video. Estas cuentas no tienen imagen de perfil, ninguna otra información en su perfil y dejaron un comentario positivo genérico.

¿Ahora qué?

La industria de la música opera de maneras extrañas, y cualquiera de los puntos de este artículo podría ocurrirle a un artista que no usa bots en absoluto. Hay numerosos casos en los que Spotify sacó a los artistas de su plataforma en busca de datos que su software de detección de fraude marca como ilegítimos, cuando en realidad no se utilizaron bots.

Incluso con todas las señales de alerta que señalé en el estudio de caso, puedo tener mis sospechas, pero no puedo decir definitivamente que el artista usó bots en la transmisión o en las redes sociales. A pesar de eso, ser cauteloso con estas señales de alerta y estar atento a múltiples señales sucesivas te ayudará a convertirse en un consumidor de música más inteligente.

El uso de bots o granjas de clics rara vez se trata de obtener dinero de las transmisiones falsas. Utilizar bots consiste en llamar la atención fingiendo atención hasta que se convierte en atención real.

En cierto modo, no es tan diferente de que Soulja Boy suba sus canciones a Limewire disfrazado de canción de éxito. De hecho, Drott señaló que la falsificación de atención ha existido en casi todas las formas de entretenimiento que se remontan al siglo XIX.

“Claques”, el nombre que se le da a la gente a la que se paga para aplaudir en voz alta a los artistas en la gran ópera francesa, es el primer ejemplo conocido.

Si esta información te asusta, lo mejor que puedes hacer es no prestarles tu atención a estos artistas, ya sea que esa atención sea positiva o negativa. Porque si bien el uso de bots y estafas para generar publicidad falsa puede ayudar a algunos artistas a saltarse pasos en su camino hacia la fama, en última instancia, les quita la atención, las transmisiones y el dinero de los artistas que intentan construir una base de fans honestamente.

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