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Desafíos de los Desarrolladores de Videojuegos con las Licencias de Música

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La licencia de música para juegos ha existido tanto tiempo como la propia industria del juego. Pero el proceso crea desafíos aún por superar.

Un informe reciente de GamesIndustryBiz destaca cómo las necesidades de la industria del videojuego difieren de la película y la televisión.

“Hemos pasado del uso principal en muchos títulos clásicos a características profundamente integradas, como estaciones de radio en el juego, máscaras de artistas con música integrados, juegos de ritmo, y conciertos en el juego” dice Gavin Johnson, Jefe de Juegos en Monstercat. Monstercat es un sello de música electrónica que tiene una asociación con Rocket League.

La compleja red de licencias de música es un campo de dificultades para los desarrolladores de juegos sin experiencia. El pasado reciente está plagado de juegos que tuvieron que ser retirados debido a conflictos de licencias de música. Grand Theft Auto: Vice City desapareció de Steam en 2012 debido a problemas de licencia para “Wanna Be Startin» de Michael Jackson. Ciertamente, el juego pronto regresó a la tienda, pero la pista de Jackson está ausente de las versiones ahora disponibles para la venta.

Alan Wake de Remedy Entertainment fue retirado de PC y consolas en 2017 debido a problemas de licencias de música. La banda sonora de ese juego presenta a artistas como Roy Orbison, Nick Cave & The Bad Seeds, David Bowie y Harry Nilsson al final de cada capítulo. Pero Remedy solo autorizó el uso de la música durante siete años, lo que significaba que el juego no podía venderse mientras se renegociaban los derechos.

Entonces, ¿por qué Remedy no eliminó las canciones problemáticas ? Remedy Entertainment dijo a los fans en 2017 «No tenemos los recursos para volver a un juego de siete años y reelaborar el código, etc. Mucho más complicado de lo que piensas” . Remedy tardó casi un año y medio en renegociar los derechos de esas canciones.

No todos los juegos han sobrevivido a un problema de licencia musical. El thriller de espías RPG Alpha Protocol de SEGA sigue desaparecido de Steam debido a problemas de licencias de música. La compañía japonesa aclaró en 2019 que solo había licenciado la música que apareció en la banda sonora durante nueve años.

¿Cuáles son los mayores desafíos en la licencia de música para juegos?

La licencia musical para juegos es tan compleja como la licencia para películas o televisión. Los derechos de autor de las canciones y grabaciones son independientes, por lo que los editores que quieran ambos necesitan tanto la licencia de la canción como una licencia de grabación. Los primeros juegos de Guitar Hero navegaron por esto solo con versiones de canciones de rock clásico. De esta manera, el editor solo necesitaba la licencia de la canción, no la licencia grabada.

Los derechos de las canciones son un proceso difícil de navegar ya que puede haber muchos propietarios. Todos los propietarios deben aceptar la licencia, lo que puede hacer que la renegociación sea un proceso largo y difícil.

Finalmente, las leyes de derechos de autor difieren en todo el mundo. Hace que el proceso de licencia sea mucho más difícil ya que los juegos se han convertido en un fenómeno global. Trabajar con sellos confiables y socios editoriales y mantener buenas relaciones con ellos se convierte en parte del trabajo para los grandes desarrolladores de juegos como EA. Lori Cromwell-Charron es Asociada Senior de EA para Licencias de Música y dice que es un desafío que disfruta.

“En todos estos espacios, todavía se está investigando a los titulares de derechos, determinando divisiones, rastreando autorizaciones de artistas en ocasiones evasivos, mientras se asegura de que todos estén de acuerdo en los mejores términos” dijo Cromwell-Charron a GamesIndustryBiz.

“Al crear un paisaje musical interesante para cubrir tanto tiempo, termina otorgando licencias de 40 a 100 o más pistas con al menos dos (a veces seis o más) titulares de derechos por pista. Obtener una lista de deseos de este tamaño a tiempo y dentro del presupuesto es definitivamente un desafío, pero lo disfruto»

“El desafío para los licenciantes de música es trabajar dentro de nuestro marco heredado para encontrar soluciones que permitan a los equipos de producción y los equipos creativos implementar todas las formas nuevas e innovadoras que surgen con para incorporar música en nuestros juegos” añade Cromwell-Charron.

“¿Cómo entregas contenido nuevo a lo largo del ciclo de vida cada vez más largo de un juego? ¿Cómo se tratan las sesiones colaborativas donde artistas y jugadores crean música juntos dentro del espacio de juego en vivo. ¿Cómo permites que una artista se mueva del espacio de juego al espacio de transmisión de Internet al espacio de presentación en vivo mientras haces que su música se mueva sin problemas con ella? No queremos sofocar la creatividad porque el proceso de licencia actual aún no se ha puesto al día, por lo que también tenemos que ser creativos con nuestros socios de licencias» dice Cromwell-Charron.

La forma en que se piensa la licencia musical entre la música y los juegos está evolucionando para incluir compatibilidad con versiones anteriores, remasterizadores, remakes y relanzamientos de juegos más antiguos. Las licencias de música están evolucionando para garantizar que los juegos puedan retener su música para siempre con licencias de perpetuidad en algunos casos raros.

“Hay consecuencias reales de usar incorrectamente la música que posee otra persona, pero no necesita un equipo de licencias de música a tiempo completo para garantizar los derechos de música” dice Cromwell-Charron de EA.

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