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Guitar Center, la Tienda de Guitarras más Grande de EE.UU se Enfrenta a la Bancarrota

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Por mucho que nos pese, los nuevos sonidos traen menos guitarra que antes…

A medida que las ventas de guitarra van disminuyendo, algunas de las marcas más grandes de guitarras se están enfrentando a la bancarrota.

La última de estas marcas es Guitar Center, que evitó por poco el default y acaba de ser rebajada por S&P. Puede que el Rock N´Roll nunca muera. Pero eso no es suficiente consuelo para las tiendas dedicadas al género y su instrumento central, la guitarra.

A principios de 2018, los acreedores y analistas apuntaron hacia una crisis financiera en Gibson Guitar, con la bancarrota anticipada para comienzos de verano del mismo año. Ahora, lamentablemente puedes sumar a Guitar Center a esta lista. A mediados de abril de 2018, la agencia de clasificación S&P rebajó a Guitar Center a “CCC-“, indicando así un serio riesgo de caer en bancarrota.

Guitar Center, Inc. es la tienda de instrumentos más grande en los Estados Unidos, teniendo casi 280 localizaciones. La empresa realmente comenzó como “Organ Center” en 1959, pero eventualmente se cambió a “Guitar Center” en los años 70. Evidentemente eso fue una decisión más inteligente, pues la guitarra era el instrumento que estaba dominando desde hace 40 años.

Pero Guitar Center evitó por poco esa clasificación con una renegociación de préstamos de emergencia, la cual involucraba una deuda mayor a los 615 millones de dólares.  De forma más exacta, la mañana del 17 de abril de 2018, Moody´s  mencionó que no consideraría a Guitar Center en un default. En vez de eso, la agencia actualizó un la empresa para indicar solvencia.

“Todas las acciones de hoy son en respuesta al cierre de una oferta de intercambio que fue anunciada por Guitar Center el Marzo pasado” escribió Keith Foley, vicepresidente en Moody´s.

Sin embargo Moody´s reiteró que de igual forma, esta era una situación preocupante. “La valoración sigue siendo negativo” menciona la agencia.

En total, Guitar Center está jugándose más de 1.000 millones en préstamos.

Cuando rebajó su puntuación, S&P indicó que Guitar Center era vulnerable a la bancarrota o al incumplimiento del crédito.

Cualquier alteración en el sistema, incluyendo una recesión económica, podría mover a la empresa hacia una crisis. Esa “alteración” podría incluir un desplome en las ventas de guitarras, y este instrumento ya de por si se encuentra bajo presión. Según el Washington Post, las ventas de guitarras anuales bajaron de 1.5 millones a 1 millón entrando a 2017, lo cual nos sugiere que las ventas anuales de guitarra están por debajo del millón.

Eso está afectando a los fabricantes de guitarras más grande en América, Gibson Guitar. En febrero de 2018, los temores por una posible bancarrota llegaron a Gibson, que  se encuentra con más de 500 millones de dólares en obligaciones de deudas durante el verano de 2018. “Este año es crítico y se están quedando sin tiempo – rápidamente” dice Kevin Cassidy, uno de los jefes senior en el Servicio de Inversores de Moody´s, para Nashville Post. “Y si esto culmina en bancarrota, (El jefe y dueño de Gibson, Henry Juszkiewicz) va a ceder toda la compañía”.

Por supuesto, los destinos de Guitar Center – La tienda de guitarra más grande en América – y Gibson – una de las fábricas de guitarra más grandes – están estrechamente vinculados. En ambos casos, estos negocios han sido incapaces de adaptarse a estos cambios en las ventas de guitarra. Los compradores  más jóvenes, los cuales en su momento impulsaron la venta de las guitarras, ahora están interesados en la EDM, el rap, y otros tipos de música donde la guitarra ya no está tan presente – aunque el interés en la música jamás había sido tan alto.

Pero reemplazar la guitarra con algo más no es tan simple. En vez de guitarra, los jóvenes productores y artistas se encuentran realizando beats en laptops, con teclados electrónicos como accesorio. Pero incluso el vender “todo” – baterías, teclados, trompetas, micrófonos, etc. – sólo resuelve una parte del problema.

Especialmente para una compañía con una deuda tan grande.


Fuentes:

  • https://www.businessinsider.es/retail-bankruptcies-expected-this-year-2019-2?r=US&IR=T
  • https://www.rollingstone.com/music/music-news/guitar-center-was-once-on-a-precipice-now-its-growing-faster-than-ever-751787/

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