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Acuerdos de Prensado y Distribución de Discos: Qué Son

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En este artículo vamos a tratar un tema que concierne a la distribución física de música. Conviene no perder de vista cómo se funcionaba en la industria tradicional de la música a fin de tener una perspectiva de donde venimos.

Antes de entrar en materia con los acuerdos P&D propiamente dichos, empezemos por algo tan esencial como la elección del distribuidor.

Cómo Elegir a Un Distribuidor

Se puede distribuir a través de los distribuidores independientes o se puede ir a uno de los Majors que todavía ofrezcan acuerdos de P&D. Algunos solo harán tratos de licencia maestra. Otros también darán la opción de cambiar de un acuerdo de P&D a un acuerdo de licencia, en caso de que las ventas realmente despeguen.

Hay que comparar precios.

Descubre quiénes son tus principales clientes. Los que juegan en las grandes ligas tratan con puntos de venta de discos tradicionales, pero tienden a no tratar con puntos de venta independientes.

Los distribuidores independientes a veces no suministran los principales puntos de venta. Solo puedes averiguarlo preguntando.

Empieza consultando, para el caso de España, el directorio de miembros de Promusicae o escríbeles directamente. No hay sustituto para hacer tu tarea. Una vez que hayas decidido qué distribuidores parecen los más adecuados, mira si pueden o van a aceptar el trabajo. Esto generalmente implica convencerlos de que venderás una cantidad razonable de registros, de lo contrario ni se molestarán en proponer nada.

A menos que puedas vender más de un número mínimo, no vale la pena el tiempo de ningún distribuidor para asumir el trabajo. Seamos realistas, la mayoría de las ofertas de P&D para artistas individuales o álbumes individuales no generan mucho dinero para nadie.

Solicita detalles de sus términos de distribución. Si puedes obtenerlo, una copia de su acuerdo estándar es el mejor lugar para comenzar. Puedes comparar los términos y condiciones para ver quién ofrece qué servicios y a qué coste.

Después pregunta a los minoristas para ver si los distribuidores que has seleccionado tienen una buena reputación para el servicio.

Qué es un Acuerdo de Prensado y Distribución de Discos

Los acuerdos de prensado y distribución generalmente se abrevian, siguiendo el nombre en lengua inglesa, ‘P&D deals‘. Sin embargo, debes tener cuidado con la terminología. El término es un poco confuso. Algunas personas lo usan cuando en realidad se refieren a un acuerdo de licencia maestra.

Esto puede causar confusión porque hay diferencias bastante fundamentales entre los acuerdos de P&D y las licencias maestras.

Por el momento, es importante que recuerdes que:

Los acuerdos de P&D no implican la licencia de derechos de autor, sino más bien, solo la distribución física del producto físico. Por lo tanto, en su forma clásica, no cubren los derechos digitales.

Usaremos la expresión ‘distribuidor’ aquí, en lugar de ‘compañía discográfica’ porque el distribuidor no necesita ser una compañía discográfica. Cualquiera que pueda entregar registros a los minoristas y cobrar el pago podría hacer el trabajo, aunque las compañías discográficas son la opción lógica porque ya están configuradas para hacerlo.

Hay dos tipos básicos de acuerdo de P&D: uno es la venta y distribución (donde usa la fuerza de venta de la Major); y el otro es solo de distribución, y la independiente realiza la venta a los minoristas.

Por Qué un Acuerdo de Prensa y Distribución

Supongamos que posees una grabación maestra, pero necesita los registros realizados y distribuidos.

Los acuerdos de P&D te dan el máximo control sobre la forma en que se presentan y anuncian los registros. Una vez que los registros están en el almacén, todo lo que el distribuidor necesita hacer es tomar pedidos y enviar mercancías.

El distribuidor no tiene participación financiera en los bienes, no hay dinero en riesgo y no necesita involucrarse en la forma en que se promocionan los bienes, a menos que así lo decida.

En lo que respecta al distribuidor, podría estar vendiendo zapatillas de alfombra por todo lo que importaba. Si se hace un trato de P&D con una Major, se puede obtener acceso a la red de distribución nacional de la Major, sin dejar de ser esencialmente independiente de cualquier intrusión de A&R.

P&D Vs Licencia Maestra 

En virtud de un acuerdo de P&D, tu eres propietario de la grabación maestra a partir de la cual se realizan los registros y también de los propios registros, al menos hasta que se venden a los minoristas.

Sin embargo, en un acuerdo de licencia maestra, la compañía discográfica paga los registros y los posee.

Esto hace que la compañía discográfica se preocupe por el número de copias realizadas (prensadas), el número vendido de copias así como de cualquier devolución.

En un acuerdo de P&D, el distribuidor solo mantiene los registros en el almacén y los envía para satisfacer la demanda, sin duda, acelerada por su brillante campaña promocional (que, por cierto, debe pagar).

Ser propietario de los registros no solo le ofrece un gran control sobre cómo se presentarán y promocionarán, sino que también significa que puede obtener una mayor participación del total de dólares/euros/libras generados por la venta de sus registros.

En un acuerdo de licencia maestra, la compañía discográfica le paga una regalía (suponiendo que fuera generoso) alrededor del 20% del precio minorista, menos las deducciones habituales.

En comparación en un acuerdo de P&D, el distribuidor mantiene alrededor del 20% al 25% (puede variar un poco, especialmente si es un gran sello discográfico, pero esta es una cifra aproximada) de los ingresos de cada venta, y obtiene el resto.

Sin embargo, una advertencia: los acuerdos de P&D pueden estar muy hambrientos de fondos de capital.

En un acuerdo de P&D, si tus registros comienzan a venderse realmente bien, aún tienes que pagar por la fabricación de existencias adicionales.

Esto puede estar bien una vez que el dinero comience a llegar. Mientras tanto, a menos que el distribuidor esté preparado para hacer un anticipo contra las ventas futuras, debes encontrar los fondos.

Afortunadamente, si tus registros comienzan a venderse realmente bien, hay una buena posibilidad de cambiar el trato a un acuerdo de licencia. Luego, el distribuidor pagará las existencias y correrá el riesgo de no venderlas todas.

Los Gastos en los Acuerdos de P&D

En las acuerdos de P&D, el propietario obtiene la mayor parte de los ingresos de cada venta. Hasta el 70% – 75%, dependiendo de la tarifa de distribución. Sin embargo, antes de entusiasmarse, recuerda que de ese 80%, todavía tienes que pagar:

  • Todos los riesgos de financiación de todo el proceso de grabación
  • El coste de fabricación de registros físicos y empaquetado
  • Origen del artwork
  • Regalías del artista
  • Rerechos de autor mecánicos
  • Costes de marketing y promoción
  • Impuestos por bienes y servicios (en el caso de España, el IVA)
  • Gastos generales del negocio, incluido el almacenamiento de existencias físicas (los distribuidores solo pueden estar dispuestos a mantener la cantidad de registros que sienten que necesitan, no la cantidad presionada)
  • Devoluciones y obsolescencia de stock físico. El procesamiento administrativo lo realiza el distribuidor, pero el coste del mismo (es decir, la pérdida de valor de los registros físicos devueltos o que se vuelven obsoletos, dañados, etc.) es responsabilidad tuya. Ambas partes sufren cuando hay devoluciones o existencias obsoletas.
  • El residuo (si lo hay) después de todas estas deducciones es su ganancia. ¡Bienvenido al mundo de ser una compañía discográfica!

La Financiación en los Acuerdos de P&D

La desventaja de los acuerdos de P&D es que debes financiarlos. Debes financiar no solo el proceso de grabación en sí, sino también cualquier material promocional (por ejemplo, videos, empaquetado de las grabaciones, artwork), así como los costes de fabricación y promoción de sus registros.

Necesitas mucho capital para poder hacer esto correctamente. La mayoría de las personas en el negocio de la música no tienen grandes fondos o acceso a financiación para ello (Aquí la evidencia es tozuda).

Por lo general, se tiene que hacer un trato con una importante compañía discográfica, solo para obtener un anticipo para pagar los costes de grabación. Pagar por la fabricación y la promoción es imposible para la mayoría de las personas.

Sujeto al cumplimiento de las terriblemente complejas leyes de impuestos y corporaciones, puede ser posible hacer arreglos para que un grupo de inversionistas lo financie. Este es un territorio de abogados y requiere planificación y una gran cantidad de asesoramiento de expertos.

Esto es particularmente cierto si tiene la intención de recaudar fondos de una manera que legalmente requiere que se produzca un prospecto.

Un prospecto es un documento formal (y costoso), que expone todo el esquema en detalle. Este tipo de cosas solo se justifica si las devoluciones serán realmente espectaculares o si algunos de sus amigos necesitan una pérdida de impuestos.

Hay formas en que la fuga de capital puede al menos reducirse un poco. Con el acuerdo del distribuidor, puede diferir los costes de fabricación y mecánicos hasta que realmente comience a recibir ingresos de ventas de grabaciones.

Esto debe tratarse la primera vez que hace su trato con el distribuidor y, por lo general, solo es posible si el distribuidor es una importante compañía discográfica.

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