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Historia de la Partitura

partitura musical

Tras haber definido lo qué es una partitura, sus usos y propósitos y ver los distintos tipos de partituras, vamos con la historia de la partitura y su evolución a lo largo de los siglos.

¿Estás preparado?

¡Vamos all!

Antecedentes de la Partitura

Las notaciones musicales fueron desarrolladas antes de que los pergaminos o papel fueran utilizados para escribir.

La primera forma de notación musical puede ser encontrada en una tablilla cuneiforme que fue creada en Nippur, en Sumeria (Iraq de hoy), cerca del 2.000 AC.

La tablilla representa instrucciones fragmentarias para realizar música, que la música fue compuesta en armonías de tercios, y fue escrita usando una escala diatónica.

Una tablilla de aproximadamente el 1.250 A.C. muestra una forma más desarrollada de notación musical.

Aunque la interpretación del sistema de notación sigue siendo controvertida, es evidente que la notación indica los nombres de las cuerdas en una lira, cuya afinación se describe en otras tablas. Aunque son fragmentarias, estas tablillas representan las melodías escritas mas antiguas que se han encontrado jamás en el mundo.

Notación Musical en la Antigua Grecia

La notación musical de la antigua Grecia estuvo en uso desde al menos el siglo VI a.C. hasta aproximadamente el siglo IV dC. y aún sobreviven varias composiciones completas y fragmentos de composiciones que utilizaron esta notación.

La notación consiste en símbolos situados encima de sílabas de texto. Un ejemplo de una composición completa es el epitafio de Seikilos, que ha sido datado entre el siglo II A.C. al siglo I D.C.

Epitafio de Seikilos

En la música de la antigua Grecia, existen en manuscrito tres himnos de Mesomedes de Creta. Uno de los ejemplos conocidos más antiguos de la notación musical es un fragmento de papiro de la obra de la época helénica de Orestes (408 A.C.) que se ha encontrado, que contiene la notación musical para una oda coral.

La notación de la antigua Grecia parece haber caído fuera de uso alrededor de la época de la Decadencia del Imperio Romano.

Notación Manuscrita Occidental

Antes del siglo XV, la música occidental fue escrita a mano y preservada en manuscritos, usualmente encuadernada en grandes volúmenes.

El ejemplo mejor conocido de la notación musical de edad media son los manuscritos medievales de cantos monofónicos.

Las notaciones de los cánticos indican en notas la melodía del canto, pero sin ninguna indicación del ritmo.

En el caso de los polifónicos medievales, como el monet, las partes fueron escritas en partes separadas de páginas opuestas.

Este proceso fue ayudado por el advenimiento de la notación mensual, que también indicó el ritmo y fue paralelo por la práctica medieval de componer partes de polifonía secuencialmente, en lugar de simultáneamente (como en épocas posteriores).

Los manuscritos que mostraban partes juntas en el formato de la partitura eran raros, y se limitaban sobre todo al organum, especialmente el de la escuela de Notre Dame.

Durante la Edad Media, si una abadesa quería tener una copia de una composición existente, como una composición perteneciente a una abadesa en otra ciudad, tendría que contratar a un copista para realizar la tarea a mano, lo que sería un proceso largo que además podría conducir a errores de transcripción.

Incluso después del advenimiento de la impresión musical a mediados de los años 1400, mucha música siguió existiendo únicamente en manuscritos escritos a mano de compositores hasta bien entrado el siglo XVIII.

La Partitura y La Imprenta

La Partitura en el Siglo XV

Hubo varias dificultades para traducir la nueva tecnología de imprenta a la música. En el primer libro impreso para incluir la música, el Salterio de Mainz (1457), la notación musical (tanto las líneas del pentagrama como las notas) se añadió a mano. El salterio fue impreso en Maguncia, Alemania por Johann Fust y Peter Schöffer, y uno ahora reside en el Castillo de Windsor y otro en la Biblioteca Británica.

Más tarde fueron impresas las líneas del pentagrama , pero los escribas todavía agregaron el resto de la música a mano.

La mayor dificultad en el uso de tipo móvil para imprimir música es que todos los elementos deben alinearse – la cabeza de la nota debe estar correctamente alineada con el resto de elementos o significaría algo distinto de lo que debería.

En la música vocal, el texto debe estar alineado con las notas apropiadas (aunque en este momento, incluso en manuscritos, esto no era una alta prioridad).

El grabado musical es el arte de dibujar notación musical de alta calidad con el propósito de su reproducción mecánica.

La primera música impresa a máquina apareció alrededor de 1473, aproximadamente 20 años después de Gutenberg presentara la imprenta.

En 1501, Ottaviano Petrucci publicó Harmonice Musices Odhecaton A, que contenía 96 piezas de música impresa. El método de impresión de Petrucci produjo música limpia, legible y elegante, pero fue un proceso largo y difícil que requirió tres pasadas separadas a través de la imprenta.

Petrucci desarrolló posteriormente un proceso que requería sólo dos pasadas a través de la prensa, pero seguía grabando ya que cada pasada requería una alineación muy precisa para que el resultado fuera legible siendo ésta fue la primera música polifónica impresa bien distribuida.

Petrucci también imprimió la primera tablatura con tipo móvil.

La tablatura es una forma de notación musical que indica dónde en un instrumento el músico debe tocar las notas, en lugar de indicar las notas.

La impresión de una única impresión, en la que las líneas y las notas se pueden imprimir en un solo paso, apareció por primera vez en Londres alrededor del año 1520. Pierre Attaingnant le dió a la técnica un amplio uso en 1528, y dicha técnica se mantuvo bastante estable durante 200 años.

Un formato común para transmitir música multipista y polifónica durante el Renacimiento fue en volúmenes que contenían la parte correspondiente a la voz o a un instrumento. En este formato, por ejemplo, para un madrigal de 5 voces se necesitarán los 5 libros correspondientes a cada una de las voces para poder ejecutarlo en vivo.

Josquin des Prez

Los mismos libros pudieron ser utilizados por cantantes o instrumentistas. Las partituras de música para varias partes rara vez se imprimieron en el Renacimiento, aunque el uso del formato de la partitura como un medio para componer partes simultáneamente (y no sucesivamente, como a finales de la Edad Media) se acredita a Josquin des Prez.

El efecto de la música impresa fue similar al efecto de la palabra impresa, en el sentido de que la información se difundió más rápido, más eficientemente, a menor coste y para un mayor número de personas de lo que podía haberse logrado a través de manuscritos laboriosamente copiados a mano.

Tenía el efecto adicional de animar a los músicos aficionados con suficientes medios a poder disponer de partituras.

Esto afectó de muchas maneras afectó a toda la industria de la música.

Los compositores podrían ahora escribir más música para los artistas amateurs, sabiendo que podría ser distribuida y vendida a la clase media.

Esto significó que los compositores no tenían que depender únicamente del patrocinio de los aristócratas ricos. Los interpretes profesionales podrían tener más música a su disposición y podrían acceder a la música de diferentes países.

Aumentó el número de aficionados, de los cuales los interpretes profesionales podrían ganar dinero enseñándoles. Sin embargo, en los primeros años, el coste de la música impresa limitó su distribución.

Otro factor que limitó el impacto de la música impresa fue que, en muchos lugares, el derecho de imprimir música fue otorgado por el monarca, y sólo aquellos con una dispensa especial se les permitió hacerlo, dándoles un monopolio. Esto era a menudo un honor (y una bendición económica) concedida a los músicos o a los compositores preferidos de la corte.

La Partitura en el Siglo XVI

El grabado mecánico de placas se desarrolló a finales del siglo XVI aunque la inscripción en placa se había utilizado desde principios del siglo XV para crear arte visual y mapas, no se aplicó a la música hasta 1581.

En este método, una imagen espejo de una página completa de la música era inscrita en una placa de metal después se aplica tinta a las ranuras y la impresión musical se transfiere al papel.

Las placas de metal se pueden almacenar y reutilizar, lo que hizo de este método una opción atractiva para los grabadores de música.

El cobre era el metal elegido para las placas, pero hacia el siglo XVIII el estaño se convirtió en el material estándar debido a su maleabilidad y menor coste.

El grabado de planchas fue la metodología elegida para la impresión de música hasta finales del siglo XIX, momento en el que su declive fue acelerado por el desarrollo de la tecnología fotográfica. Sin embargo, la técnica ha sobrevivido hasta nuestros días, y todavía se utiliza ocasionalmente por editores selectos como G. Henle Verlag en Alemania

A medida que la composición musical aumentaba en complejidad, también lo hacía la tecnología requerida para producir partituras musicales precisas.

A diferencia de la impresión literaria, que contiene principalmente palabras impresas, el grabado de música comunica varios tipos de información simultáneamente.

Para que sea claro para los músicos, es imperativo que las técnicas de grabado permitan una precisión absoluta como notas de acordes, marcas dinámicas, y otras líneas de notación con precisión vertical. Si además se incluye texto, cada sílaba coincide verticalmente con su melodía asignada.

Horizontalmente, las subdivisiones de los tiempos se marcan no sólo por sus banderas y barras, sino también por el espacio relativo entre ellos en la página.

La logística de crear tales copias de precisión planteó varios problemas para los primeros grabadores de música, y han dado lugar al desarrollo de varias tecnologías del grabado de la música.

La Partitura en el Siglo XIX

En el siglo XIX la industria de la música estaba dominada por editores de partituras. El grupo de editores de música, compositores y escritores que dominaban la industria de Nueva York se conocía como “Tin Pan Alley”.

A mediados del siglo XIX, el control del copyright de las melodías no era tan estricto, y los editores a menudo imprimían sus propias versiones de las canciones populares en ese momento.

Con leyes de protección de derechos de autor más estrictas a finales del siglo, compositores, escritores, letristas y editores comenzaron a trabajar juntos por su mutuo beneficio económico.

Los editores de la ciudad de Nueva York se concentraron en la música vocal. Las casas de música más grandes se establecieron en la ciudad de Nueva York, pero las pequeñas editoriales locales – a menudo conectadas con impresoras comerciales o tiendas de música – siguieron floreciendo en todo el país.

Un número extraordinario de inmigrantes de Europa del Este se convirtieron en editores de música y compositores en Tin Pan Alley, siendo los más famosos Irving Berlin.

Los compositores que se convirtieron en productores establecidos de canciones exitosas fueron contratados para formar parte del personal de las casas de música.

A finales del siglo XIX se produjo una explosión masiva de música de salón, con la propiedad y la destreza de tocar el piano convirtiéndose en algo de rigor para la familia de clase media.

A finales del siglo XIX, si una familia de clase media quería oír una nueva canción o pieza popular, comprarían la partitura y luego tocarían la canción o la pieza de una manera amateur en su casa.

Pero a principios del siglo XX el fonógrafo y la música grabada crecieron en gran medida.

Esto, unido al crecimiento de la popularidad de la radiodifusión a partir de la década de 1920, disminuyó la importancia de los editores de partituras.

La industria discográfica eventualmente reemplazó a los editores de música como la fuerza más grande de la industria de la música.

La Partitura en el Siglo XX y principios del siglo XXI

A finales del siglo XX y principios del siglo XXI, se ha desarrollado un interés significativo en la representación de partituras en un formato legible por computadora, así como en archivos descargables.

Ya desde 1991 ya hay disponible software de reconocimiento óptico de música, para “leer” partituras.

En 1998, las partituras virtuales evolucionaron aún más hacia lo que se llamaría partituras digitales, lo que permitió por primera vez a los editores hacer disponibles las partituras protegidas por derechos de autor para la compra online.

A diferencia de sus otras partes en papel, estos archivos permitían la manipulación como los cambios de instrumentos, la transposición y la reproducción MIDI (Musical Instrument Digital Interface).

La popularidad de este sistema de entrega instantánea entre los músicos parece estar actuando como un catalizador de nuevo crecimiento para la industria en un futuro previsible.

Uno de los primeros programas de notación musical para ordenador el Music Construction Set, desarrollado en 1984 y lanzado para varias plataformas diferentes.

Introduciendo conceptos en gran medida desconocidos para el usuario doméstico de la época, permitió la manipulación de notas y símbolos con un dispositivo señalador como un ratón; el usuario “agarraría” una nota o un símbolo de una paleta y lo “soltaría” al personal en la ubicación correcta.

El programa permitió la reproducción de la música producida a través de varias tarjetas de sonido, y pudo imprimir la partitura musical en una impresora gráfica.

Muchos productos de software para estación de trabajo de audio digital moderna y marcadores para ordenadores personales generales soportan la generación de partituras de archivos MIDI por un intérprete que toca las notas en un teclado MIDI u otro controlador MIDI o por introducción manual usando un ratón u otro dispositivo computarizado.

En 1999, Harry Connick, Jr. inventó un sistema y un método para coordinar la exhibición de la música entre los interpretes en una orquesta.

La invención de Connick es un dispositivo con una pantalla de computadora que se utiliza para mostrar la partitura de los músicos en una orquesta en lugar del papel más comúnmente utilizado. Connick utiliza este sistema cuando gira con su big band, por ejemplo.

En el mundo de la música clásica, algunos grupos de cuarteto de cuerdas usan partes basadas en pantallas de computadora.

Hay varias ventajas asociadas a ello puesto que la composición está en una pantalla de computadora, el usuario puede ajustar el contraste, el brillo y hasta el tamaño de las notas, para facilitar la lectura.

También, algunos sistemas harán “vueltas de la página” usando un pedal, lo que significa que el ejecutante no debe dejar de tocar música durante el giro de la página, como ocurre a menudo con las partituras a papel.

De interés práctico especial para el público en general es el proyecto Mutopia, un esfuerzo por crear una biblioteca de partituras de dominio público, comparable a la biblioteca del proyecto Gutenberg de libros de dominio público.

El International Music Score Library Project (IMSLP) también está intentando crear una biblioteca virtual que contenga todas las partituras musicales de dominio público, así como partituras de compositores que estén dispuestos a compartir su música con el mundo de forma gratuita.

Algunos programas de computadora de marcadores tienen una característica que es muy útil para compositores y arregladores: la capacidad de “reproducir” la música escrita usando sonidos de sintetizador o instrumentos virtuales.

Debido al alto coste de contratar una orquesta sinfónica para tocar una nueva composición, antes del desarrollo de estos programas de computadora, muchos compositores y arreglistas sólo podían oír sus obras orquestales arreglándolas para piano, órgano o cuarteto de cuerdas.

Si bien la reproducción de un programa de composición no contendrá los matices de una grabación de orquesta profesional, todavía transmite un sentido de los colores de tono creados por la pieza y de la interacción de las diferentes partes.

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