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Industria musical, emprendimiento y start ups. Verdades incómodas

La industria musical enterró más de 150 startups
Escrito por Raul Clemente

Los altos royaltíes impiden que las empresas sean rentables.

Desde 1997, según PitchBook, aproximadamente 175 startups musicales fueron creadas y financiadas por inversores de riesgo. De esos, aproximadamente 33 fueron adquiridos por compañías más grandes, a menudo por menos dinero que sus inversionistas. De los que han salido, siete lograron rentabilidad significativa para sus inversionistas al devolver más de $25 millones de beneficios a sus inversores (Last.FM, Spinner, MP3.com, Gracenote, Thumbplay, Pandora y posiblemente The Echo Nest), lo que representa una tasa de éxito de los inversores de aproximadamente sólo un 4%, muy por debajo de la de otros segmentos del mercado de internet y tecnología.


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Sólo dos han logrado una salida a bolsa, y al menos 15 empresas han resultado en una salida con dificultades y/o se han declarado en quiebra hasta el momento, por una tasa de fracaso del 8,6% hasta la fecha. Dado que no se conoce, al menos por el momento, ninguna empresa de webcasting o música digital rentable, esta tasa de fracaso sólo empeorará en los próximos años, ya que las empresas restantes en este campo siguen con problemas.

Estos datos provienen del testimonio de la U.S. Copyright Royalty Board . ante la Biblioteca del Congreso en mayo de 2015 como parte de los procedimientos de fijación de tarifas de la Web IV.

Esta perspectiva sombría para la rentabilidad entre las compañías independientes de música digital es un resultado directo de las altas tasas de regalías que incumben a las primeras empresas que desean licenciar música digital para su uso en sus aplicaciones. Ya sea que se negocien acuerdos voluntarios o se valga de las licencias obligatorias existentes, no obtendrá beneficios. Al menos nadie lo ha hecho nunca. Los pocos que se negaron a pagar estas tasas a menudo fueron demandados fuera de existencia.

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Teniendo en cuenta estos hechos, no es probable que las nuevas empresas de música digital sobrevivan y, por lo tanto, es poco probable que atraigan inversiones significativas. La tasa de fracaso en este segmento de mercado supera dramáticamente a la de SaaS, eCommerce y móvil, por nombrar sólo algunos. Lo que es más importante, la tasa de éxito de las startups musicales (4%) es mucho menor que en estos otros segmentos (móviles en 26.5%, SaaS en 28% y eCommerce en 23%).

No es ninguna sorpresa, entonces, que muchas menos compañías de música digital se financien. Sólo unas 175 han sido financiadas con capital de riesgo desde 1997, en comparación con 5,175 (móvil), 7,987 (SaaS) y 1,800 (comercio electrónico).

El resultado final de estas condiciones de mercado peligrosas es que las únicas compañías que pueden permitirse el lujo de participar en la música digital son los gigantes de internet dispuestos a subvencionar sus servicios de música digital con los beneficios de sus otros negocios. Las altas tasas de regalías y los adelantos de efectivo requeridos por las compañías discográficas evitan que surjan empresas rentables y sostenibles. Como resultado, los negocios de música grabada quedan sólo con estos gigantes: Amazon, Apple, YouTube y, en menor medida, Spotify y Pandora.

La industria de la música se queja en voz alta sobre el “apalancamiento” que estos gigantes tienen sobre ellos. Primero criticaron a Apple iTunes por no haber acordado elevar los precios por encima de $0.99, luego siguieron a Pandora y otros webcasters al insistir en que las tasas de difusión por internet eran demasiado bajas, luego atacaron a Spotify por no pagarles lo suficiente, entonces insistieron en que Apple Music les pagara más que Spotify y ahora, al igual que los acuerdos de licencia de YouTube están por renovarse, se quejan de que YouTube no les paga tanto como Spotify.

Pero esto es una “crisis” de su propia creación. Mucho se ha discutido durante años que es el mejor interés de la industria el crear un ecosistema sano de centenares o millares de empresas de éxito, todas disfrutando negocios de exitosos alrededor de la música. Pero esos argumentos cayeron en oídos sordos, y en su lugar la industria luchó repetidamente para elevar las tasas de regalías una y otra vez, a pesar de la evidencia de que ninguna empresa nunca logró rentabilidad.

Podría haber sido en los mejores intereses a largo plazo del negocio de la música grabada permitir el éxito generalizado de miles de empresas, cada una pagando regalías justas pero no aplastantes a los sellos, artistas y editores. Pero las altas tasas de regalías impuestas a las startups, incluso después de señales claras durante los últimos 19 años de que la estrategia mató empresas, ha impedido la aparición de un ecosistema saludable. Es una cama que la industria de la música hizo para sí misma, y ahora no deja que nadie se acueste en ella.

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Desafortunadamente, el jurado todavía está en las pocas empresas que han sobrevivido. Spotify es un servicio increíble pero incluso con 30 millones de suscriptores pagando, sigue sin ser rentable. Existe, al menos en este punto, gracias a la generosidad de sus inversores. Es difícil construir negocios rentables cuando sus márgenes brutos están en los 20 (%). Más del 70% de todos los ingresos de Spotify se pagan a los titulares de derechos. Y aún así, muchos se quejan de que Spotify no paga lo suficiente.

Pandora es la compañía de radio por internet más grande, con más de 81 millones de oyentes activos mensuales. Incluso con esta extraordinaria escala (más de una cuarta parte de todos los estadounidenses la escuchan cada mes) la empresa es incapaz de generar un beneficio. Y aunque muchos de sus inversores han hecho grandes ganancias de su capital invertido a través de la venta de acciones a precios más altos que su base de costos, la compañía sigue siendo no rentable, incluso a la gran escala que actualmente disfruta.


Fuente: medium.com

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Sobre el autor

Raul Clemente

Músico, técnico de sonido, realizador de audiovisuales y postgraduado en Gestión Empresarial de la Música.

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